PHP (PHP: Hypertext Preprocessor), web geliştirme için kullanılan, sunucu taraflı, genel amaçlı bir betik (scripting) dilidir. Rasmus Lerdorf tarafından geliştirilen PHP, özellikle dinamik ve etkileşimli web siteleri oluşturmak için popülerdir.

PHP’nin bazı temel özellikleri şunlardır:

1. Sunucu Tarafında Çalışma: PHP, sunucu tarafında çalışan bir dildir. Yani PHP kodu, bir web sunucusuna gönderilerek sunucu tarafında yorumlanır ve sonuç web tarayıcısına gönderilir. Bu sayede dinamik web sayfaları oluşturmak ve sunucu kaynaklarına erişmek mümkün olur.

2. Geniş Kullanım Alanı: PHP, web geliştirme sürecinde kullanılan en popüler dillerden biridir. Dinamik web sayfaları oluşturmak, veritabanı işlemleri yapmak, form verilerini işlemek, dosya işlemleri gerçekleştirmek, oturum yönetimi sağlamak, kullanıcı girişi doğrulamak ve daha birçok görevi yerine getirebilir.

3. Yüksek Esneklik: PHP, çok esnek bir dil olup farklı veritabanlarıyla, web sunucularıyla ve işletim sistemleriyle entegre olabilir. Veritabanı desteği olarak MySQL, PostgreSQL, Oracle gibi birçok veritabanıyla uyumlu çalışabilir.

4. Geniş Kütüphane Desteği: PHP’nin zengin bir standart kütüphanesi bulunur. Bu kütüphane, veritabanı işlemleri, dosya işlemleri, ağ programlama, veri işleme, şifreleme, görüntü işleme ve daha fazlası gibi birçok alanda kullanışlı işlevleri içerir. Ayrıca, PHP’nin aktif bir geliştirici topluluğu sayesinde üçüncü taraf kütüphanelere ve çerçevelere de erişebilirsiniz.

5. Kolay Öğrenilebilirlik: PHP, okunabilir ve anlaşılabilir bir sözdizimine sahiptir. C, Java ve Perl gibi dillere benzerlik gösterir. Bu da PHP’yi öğrenme sürecini hızlandırır ve yeni başlayanlar için daha erişilebilir hale getirir.

PHP genellikle dinamik web siteleri, web uygulamaları, bloglar, forumlar, içerik yönetim sistemleri (CMS) gibi birçok web tabanlı proje için tercih edilir. Özellikle WordPress gibi popüler CMS’ler PHP tabanlıdır. PHP’nin esnekliği, hızlı geliştirme imkanı ve yaygın kullanımı, onu web geliştirme alanında önemli bir dil haline getirmiştir.